Levenslessen van een sniper. Observeren als levenskunst

Met iedere seconde die wegtikte, groeide de kans op falen.

Ik lag al uren te staren naar een stuk heide maar de regen belemmerde mijn zicht. Nog acht objecten te gaan. Een sniper is niet alleen opgeleid om een doelwit van lange afstand uit te schakelen. Hij wordt ook ingezet om in vijandelijk gebied informatie te verzamelen. Het klinkt eenvoudig; je hoeft alleen maar goed te kijken. Dat blijkt in de realiteit toch wat lastiger. Vaak lig je als sniper laag bij de grond waardoor je zicht beperkt is. Je kunt niet te dichtbij komen anders word je zelf gezien. Afstand, vegetatie, regen, schemering, mist of de zon kunnen je zicht vertroebelen of belemmeren. Want heeft die man op 2000 meter afstand nu een handgranaat in zijn hand of is iets anders? Is die beweging in de bosrand een vijandelijke observatiepost of een wild dier? Om dit aan te leren zijn de observatieoefeningen een vast onderdeel in de sniperopleiding. De sniper moet binnen een bepaalde tijd verschillende objecten in het terrein identificeren. Bijvoorbeeld de kijker van een specifiek wapen, een kompas of een veldfles. De objecten zijn zo in het terrein geplaatst dat ze niet direct zichtbaar zijn. Je scant de omgeving af en als je iets denkt te zien, identificeer je het met een kijker. Achteraf gezien waren de observatieoefeningen niet alleen waardevol tijdens mijn inzet als sniper in Afghanistan maar vooral voor mijn latere ontwikkeling in het leven.

Want oordeelloos observeren is een levenskunst.

Ik deel je een aantal (oordeelloze) observaties.

Kom terug.

De observatieoefeningen waren altijd onder tijdsdruk. Ik moest een minimaal aantal objecten identificeren anders faalde ik. Teveel observatieoefeningen falen, betekende einde opleiding. Dan is het heel verleidelijk (en menselijk) om iedere keer met je gedachten af te dwalen naar de resterende tijd. Of het aantal objecten dat je nog moet vinden. Je raakt gefrustreerd omdat je nog maar drie objecten hebt gevonden. Vorige oefening had je ook onvoldoende objecten geïdentificeerd. Je bent afgeleid door de toekomst of het verleden. Kom terug. Je gaat niet voorkomen dat je wordt afgeleid.

De kunst is om bewust te worden van de afleiding en terug te komen. Zonder oordeel over jezelf of de situatie. Daar zit de winst.

Vul het niet in.

We hebben de neiging om iets wat we niet duidelijk zien, kennen, of begrijpen zelf maar in te vullen. Als sniper is dat catastrofaal. Je denkt dat iemand een wapen heeft en je opent het vuur. Het blijkt een stuk gereedschap te zijn. Het is niet helemaal duidelijk maar een groepje mannen gedraagt zich verdacht. Je projecteert eerdere ervaringen op de situatie en besluit een mortieraanvraag uit te voeren. Veiligheid en zekerheid voor alles. Want de vorige keer dat een groep zich zo gedroeg, bleek het vijand te zijn. Via de radio doe je een oproep voor de mortieren. Dan krijg je te horen dat het geen vijand is maar een bevriende eenheid van een ander land. De veiligheid en zekerheid die we zo hard zoeken, is vaak een illusie. We projecteren onze eigen angsten op de situatie. We proberen het krampachtig te (be)grijpen. Maar waar zijn we nu echt zeker over? Accepteer dat je sommige dingen niet zeker weet en vul je onwetendheid niet in met angst. Dat voorkomt een hoop problemen en geeft je vrijheid.

Pas je positie aan.

Je gaat als sniper ergens liggen. Goed verstopt en redelijk comfortabel. Je begint te observeren. Je weet dat er aantal objecten in het terrein liggen maar hoe je ook kijkt; je ziet ze niet. Dan kun je blijven liggen omdat je veilig en comfortabel ligt maar dan haal je de missie niet. Ondanks de innerlijke weerstand besluit je een andere positie te zoeken. Even verderop zie je een locatie. Het voelt kwetsbaar om uit je dekking te komen en de nieuwe locatie ziet er een stuk minder comfortabel uit. In het belang van de missie doe je het toch. Kop omlaag en je begint te kruipen. Op de nieuwe locatie bekijk je het terrein vanuit een andere hoek. Je kijkt voorbij de bomen die je zicht belemmerde. Moeiteloos en duidelijker dan ooit zie je alle objecten.

Je hoefde alleen in beweging te komen en maar vanuit een ander perspectief waar te nemen.

Geduld.

Het regent en je rilt van de kou. Je ligt in de prikkelbosjes. De vijand loopt overal. Je kunt simpelweg niet verplaatsen maar door de regen zie je niets. Je opdracht om de objecten in het terrein te identificeren is nu niet mogelijk. Gelukkig heb je tijdens de planning je huiswerk gedaan. Je weet dat het weer over een paar uur opklaart. Je behoudt de rust en controleert dat waar je controle over hebt. Jezelf. Je blijft bewust van de omgeving en zorgt dat je zelf inzetbaar blijft. Ook tijdens speciale operaties zijn er situaties die je soms moet uitzitten. Voor jezelf blijven zorgen is dan van levensbelang. Je ademhaling controleren. Goed blijven eten en drinken. Rusten als het kan. In contact blijven met je buddy. Het geduld wordt beloond. Zoals altijd.

Het wolkendek breekt open. Een zonnestraal schijnt als een lange aanwijsstok direct op de objecten. Mission complete.

Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen

100+ Google Reviews
Hanneke van Hooijdonk
Hanneke van Hooijdonk
15 December 2023
Wát een onvergetelijke ervaring is de 12Hour Evolution van Unbreakable Academy. In 12 uur tijd wordt je door een groep zeer professionele instructeurs uitgedaagd om de grenzen van je comfortzone op te zoeken en die grenzen te verleggen. Het was zowel fysiek als mentaal zwaar, maar het euforische gevoel aan het einde is onvergetelijk! Een absolute aanrader!
Gerben Sloothaak
Gerben Sloothaak
13 December 2023
Al twee jaar lang werkt Missie3 samen met Unbreakable naar grote tevredenheid. In lijn met de groeidoelen van ons bedrijf leggen we de nadruk op teamontwikkeling en individuele groei. Jaarlijks voorziet Unbreakable ons volledige team van training in samenwerking, het buddy-systeem en persoonlijk leiderschap. Deze trainingen worden geleid door stuk voor stuk top trainers die hun ervaring combineren met gerichte feedback die er toe doet. Hierdoor maken ze direct gedrag zichtbaar, gevolgd door een proces van (zelf)reflectie dat leidt tot daadwerkelijke (gedrags)verandering en een gezamenlijk leerproces. Bovendien bieden ze een helder inzicht in de individuele groeipotentie van elk teamlid, met aanbevelingen voor vervolgtrainingen die daarop aansluiten. Een absolute aanrader voor bedrijven die willen groeien en ontwikkelen.
Onno Koole
Onno Koole
11 December 2023
Ons bedrijf, Losberger De Boer, heeft twee opeenvolgende jaren de Unbreakable Academy gevraagd een dag te verzorgen van onze meerdaagse jaarlijkse International Sales & Marketing Meeting. Hier komen circa 80 internationale collega’s samen om geïnspireerd en uitgedaagd te worden en verbinding met elkaar te zoeken. Met het team van UA hebben we een programma samengesteld dat de samenwerking tussen de verschillende teams heeft vergroot, ruimte gaf voor persoonlijke ontwikkeling maar ook een hele hoop plezier opleverde! Beide programma’s waren goed aangepast op het fitheidsniveau van alle deelnemers en beide jaren was de programma-inhoud verschillend en aangepast aan de onze behoefte. Ons team heeft beide programma’s gewaardeerd met een dikke negen!
Rob van den Berg
Rob van den Berg
27 November 2023
Eind oktober was het zo ver, de 12hours challenge, die ik van mijn vriendin in januari als verjaardagscadeau had gekregen, stond eindelijk voor de deur. Inmiddels een maand verder en eindelijk voor mezelf de tijd genomen om een review te schrijven, vooral om nogmaals te beseffen wat een toffe ervaring dit was! Echt omschrijven kan niet, dan zul je het echt zelf moeten ervaren, maar er komen zoveel mooie facetten samen met gelijkgestemden strijders die allemaal hun grens op durven te zoeken, bedankt Unbreakable! Onvergetelijk!
Maarten Geerling
Maarten Geerling
26 November 2023
Super geweldige ervaring. Een heel divers programma onder leiding van echte professionals. Fysiek en mentaal wordt je maximaal uitgedaagd maar je wordt ook ondersteund of aangemoedigd indien nodig.
Jeannette Martens
Jeannette Martens
11 November 2023
Wat een geweldige ervaring! Ik heb onwijs genoten. Je werd gechallenged, je werd uit je comfortzone gehaald, maar daar zit de groei en daarom was dat extra mooi om te voelen. Dankbaar en gemotiveerd!
Martin van den Berg
Martin van den Berg
2 November 2023
Afgelopen weekend aan de 12HE deelgenomen. Hierbij volledig uit m’n comfortzone gehaald en op zowel mentaal als fysiek vlak heel diep gegaan. Langzaam begint nu alles op z’n plek te vallen en zie ik de lessen die er te leren zijn. Ook in de dagen na de training kon ik met mijn vragen bij de organisatie terecht en werd er een hele behulpzame nazorg geleverd. Wil je jezelf echt een keer uitdagen dan is de 12HE zeker een aanrader!
Almer van der Waal
Almer van der Waal
30 Oktober 2023
Wij hebben met ons kaderteam meegedaan aan de 12HR editie van 27 oktober 2023. Ik kan in mijn team niemand vinden die dit 'zomaar' heeft volbracht. Je moet echt aan de bak; met jezelf, je team en de hele groep. Heel mooi om te zien hoe het Unbreakable kader het lukt je daarbij een veilige omgeving te bieden en je daarin tot over jouw eigen grens duwt, maar tegelijk ook altijd weer jou in het zadel krijgt om door te gaan. Voor mijzelf (ik ben 'groen 1' op de foto) was het een ontzettend mooie en leerzame ervaring. Zou willen dat iedereen dit deed, hier heb je echt wat aan.
Jennifer Jansink
Jennifer Jansink
29 Oktober 2023
Afgebroken worden om jezelf weer opnieuw op te bouwen. Ik ben ontzettend dankbaar en trots dat ik dit heb meegemaakt. Ik kan dit iedereen aanraden die open staat voor groei.
Scroll omhoog