De sleutel tot mentale weerbaarheid. Het leerproces van een Special Forces-kandidaat

Je weet pas echt of iets werkt als het getest is, toch? In de Special Forces-selectie word je tot het uiterste getest. Je lichamelijke conditie en belastbaarheid, maar vooral je mentale weerbaarheid. Hoe jij omgaat met moeilijke tijden zegt veel over jouw persoonlijkheid. Als je in een wereld van ellende zit, ben je dan nog in staat om na te blijven denken en om positief te blijven?

Dat willen we weten voordat er een kandidaat wordt aangenomen bij de Special Forces. Waarom? Ik kan uit ervaring vertellen dat je bij de Special Forces nog wel eens in ‘uitdagende’ situaties terechtkomt. En dan wil je niet dat iemand afhaakt en bij de pakken neer gaat zitten.

WE KUNNEN DUS VEEL LEREN OP HET GEBIED VAN MENTALE WEERBAARHEID VAN ZO’N SPECIAL FORCES-SELECTIE.

Ik neem je mee in het fictieve maar realistische proces van een jonge Special Forces-kandidaat.

DE EERSTE HORDE

Je hebt je flink voorbereid op de selectie. Aan informatie was geen gebrek. Alles heb je online kunnen vinden voor een optimale voorbereiding: trainingsschema’s, alle eisen van de selectie en de informatie over de eenheid waar je bij wilt. Youtube zorgde met filmpjes over Special Forces voor je dagelijkse portie motivationalporn. Je bent er klaar voor.

De eerste horde is genomen. Je bent door de keuring! Lichamelijk en geestelijk ben je goedgekeurd, dus dan komen die selectie en opleiding ook wel goed.

VOL GOEDE MOED EN MET OPGEPOMPTE BICEPS, EEN SIXPACK EN EEN BLAKEND EGO START JE AAN DE SELECTIE.

REALITYCHECK

Maar dan komt de realiteit om de hoek kijken. De ingangseisen blijken slechts de ingangseisen te zijn. Daarna begint het pas. Dan komen de spierpijn, de kou, de honger, de blaren en de slapeloze nachten. Het geschreeuw en de constante druk van de instructeurs niet te vergeten en altijd die smerige camouflagezooi op je gezicht.

Shit, je dacht eigenlijk dat je daar minder moeite mee zou hebben. Natuurlijk had je erover nagedacht, maar het is een heel ander verhaal nu je het echt voelt. Het voelt helemaal niet stoer of cool. Het gevoel dat je kreeg na het bekijken van dat motiverende filmpje op YouTube is mijlenver te zoeken.

HET ENIGE GEVOEL DAT JE NU HEBT IS HONGER, DORST EN EEN KNAGENDE ONZEKERHEID. EN DE ANGST VOOR DE VOLGENDE EVOLUTIE.

De irritaties in de groep nemen toe en de onderlinge spirit is ver te zoeken. Een eerste theorietest haal je net aan en je bent al een paar keer op je vingers getikt omdat je een procedurefout hebt gemaakt. Het is een inbreuk op je mentale weerbaarheid.

IN EEN WERELD VOL ELLENDE

Je ziet de ene na de andere kandidaat vertrekken en als je eerlijk bent, ben je best jaloers. Zij mogen lekker naar huis. De warmte in met een dampende kop soep. Lekker douchen, zichzelf goed verzorgen en herstellen. Jij daarentegen hebt het gevoel alsof je op naalden loopt, zoveel blaren heb je. Je kunt niet eens fatsoenlijk je rits openmaken doordekloven op je vingertoppen. Je ruikt jezelf. Nee,niet naar bloemen. En als je wilt hurken om je behoefte te doen schiet de kramp in je hamstrings.

WAAROM WILDE JE OOK ALWEER BIJ DE SPECIAL FORCES?

MENSELIJKE GEDACHTES 

Langzaam kruipen die gedachtes naar binnen. Als een dief in de nacht staat die innerlijke doemdenker opeens naast je en fluistert in je oor: waar ben ik in hemelsnaam aan begonnen?

BEN IK ÜBERHAUPT WEL GESCHIKT VOOR DIT WERK?

Kon ik niet veel beter aan die ene studie beginnen? Net zoals mijn andere vrienden van school, die nu lekker aan het chillen zijn. Stel dat ik nu door mijn enkel ga. Daar kan ik niets aan doen en dan ben ik van alle ellende af. Ik heb het gevoel dat de instructeurs de pik op me hebben en ze zijn echt onredelijk. Wat een assholes.

Je begint allerlei redenen te bedenken waarom jij hier niet hoort te zijn.

Je mist thuis, je vriendin, je vrienden. Voor de selectie was je er nog heilig van overtuigd dat je dit wilde, maar die overtuiging is bijna geheel vervangen door een niet aflatende stroom gedachten dat je ergens anders hoort te zijn. Afgewisseld met een diepgaande vorm van zelfmedelijden.

Dit heeft helemaal niets meer te maken met al die trainingen in de sportschool. Je voelt aan alles dat je lichamelijke kracht afneemt. Wordt dit nu mijn nieuwe werk? Nog een kandidaat vertrekt.

HIJ LOOPT MET GEBOGEN HOOFD NAAR DE INSTRUCTEUR EN JE ZIET EEN VERSLAGEN BLIK IN ZIJN OGEN. JE EIGEN MENTALE WEERBAARHEID IS OP DIT PUNT VER TE ZOEKEN.

UIT JE BUBBEL

Je hebt je nog nooit zo ellendig gevoeld en nog nooit zo erg de behoefte gehad om het op te geven. Vorige week was ook al zo’n kloteweek en dacht je er serieus over na om te stoppen met de selectie. Je haalde maar net het weekend.

Je ziet dat je buddy naast je het zwaar heeft en je helpt hem even met zijn rugzak. Je knikt naar hem en hij geeft je een flauw glimlachje. Hij weet hoe jij je voelt. Jij weet hoe hij zich voelt. Samen in de shit. Samen. Je laat het woord even door je gedachten gaan.

OPEENS BEGINT HET TE DAGEN.

DE SLEUTEL TOT MENTALE WEERBAARHEID

Door alle ellende en de uitdagingen van de afgelopen week zat je volledig in je mentale bubbel. Je hebt je alleen gefocust op de eenzame weg van zelfmedelijden. Het gaat niet om jou en om jouw ellende.

JE ERVAART DIT NIET ALLEEN EN JE HOEFT DIT NIET ALLEEN TE DOEN. JE DOET HET SAMEN EN SAMEN KOM JE ER DOORHEEN.

De volgende keer dat je je weer zo ellendig voelt, zoek je direct je buddy op. Samen sleep jullie elkaar er doorheen. ‘Als we deze week samen doorkomen hebben we onze zwaarste uitdaging ooit doorstaan.’ Alleen al deze gedachte geeft je kracht. Iedere week die jullie samen doorstaan voelt als het winnen van een wedstrijd richting de finale van de Champions League. Het vuurtje van binnen gaat weer branden en je kijkt je buddy naast je nog een keer aan. Je geeft hem een knipoog en een iets grotere glimlach. Jullie gaan het samen doen.

EEN METAFOOR VOOR HET ‘ECHTE LEVEN’

Tijdens de zware momenten van zo’n selectie zie je vaak dat kandidaten zichzelf afzonderen en naar binnen keren. Hun mentale weerbaarheid wordt onder druk gezet en ze kruipen in hun mentale bubbel. Alleen met hun negatieve gedachten. Ze kwijnen vervolgens weg in zelfmedelijden en overtuigen zichzelf ervan dat ze het niet kunnen. Ze stoppen met de selectie.

De extreme situaties van een Special Forces-selectie zijn een goede metafoor voor het ‘normale leven’. In de maatschappij zien we ook dat we door de toenemende werkdruk en al onze moderne uitdagingen steeds meer in onze eigen bubbel gaan zitten.

Onder moeilijke omstandigheden komen de meest fundamentele succesfactoren bovendrijven. Namelijk dat we het niet alleen kunnen.

WE HEBBEN ELKAAR NODIG.

MENTALE WEERBAARHEID DOOR JE OMGEVING

Eén van de belangrijkste factoren voor mentale weerbaarheid is je omgeving. Een omgeving met mensen die jij vertrouwt, die je steunen en voor je zorgen. Met rolmodellen die je motiveren en helpen als je er doorheen zit. Die je uitdagen om het beste uit jezelf te halen. Die je helpen relativeren en geruststellen als je het nodig hebt. Mensen die je af en toe een schop onder je kont geven of er alleen maar voor je zijn. Met begrip en zonder oordeel.

DES TE STERKER JIJ IN HET LEVEN STAAT, DES TE MEER JIJ VOOR JOUW OMGEVING KUNT DOEN ALS DE ROLLEN EEN KEER OMGEDRAAID ZIJN.

Wil je jouw mentale weerbaarheid vergroten? Accepteer dan dat we elkaar nodig hebben. Wees er voor anderen en laat je helpen als je het nodig hebt.

Zo maken we elkaar stapje voor stapje sterker. En de wereld een stukje mooier!

Kies groei boven comfort en ga mentale weerbaarheid.

Vond je het interessant of nuttig om te lezen over mentale weerbaarheid en wil je anderen ook inspireren? Ik zou het tof vinden als je deze blog deelt op sociale media!

Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen

100+ Google Reviews
Hanneke van Hooijdonk
Hanneke van Hooijdonk
15 December 2023
Wát een onvergetelijke ervaring is de 12Hour Evolution van Unbreakable Academy. In 12 uur tijd wordt je door een groep zeer professionele instructeurs uitgedaagd om de grenzen van je comfortzone op te zoeken en die grenzen te verleggen. Het was zowel fysiek als mentaal zwaar, maar het euforische gevoel aan het einde is onvergetelijk! Een absolute aanrader!
Gerben Sloothaak
Gerben Sloothaak
13 December 2023
Al twee jaar lang werkt Missie3 samen met Unbreakable naar grote tevredenheid. In lijn met de groeidoelen van ons bedrijf leggen we de nadruk op teamontwikkeling en individuele groei. Jaarlijks voorziet Unbreakable ons volledige team van training in samenwerking, het buddy-systeem en persoonlijk leiderschap. Deze trainingen worden geleid door stuk voor stuk top trainers die hun ervaring combineren met gerichte feedback die er toe doet. Hierdoor maken ze direct gedrag zichtbaar, gevolgd door een proces van (zelf)reflectie dat leidt tot daadwerkelijke (gedrags)verandering en een gezamenlijk leerproces. Bovendien bieden ze een helder inzicht in de individuele groeipotentie van elk teamlid, met aanbevelingen voor vervolgtrainingen die daarop aansluiten. Een absolute aanrader voor bedrijven die willen groeien en ontwikkelen.
Onno Koole
Onno Koole
11 December 2023
Ons bedrijf, Losberger De Boer, heeft twee opeenvolgende jaren de Unbreakable Academy gevraagd een dag te verzorgen van onze meerdaagse jaarlijkse International Sales & Marketing Meeting. Hier komen circa 80 internationale collega’s samen om geïnspireerd en uitgedaagd te worden en verbinding met elkaar te zoeken. Met het team van UA hebben we een programma samengesteld dat de samenwerking tussen de verschillende teams heeft vergroot, ruimte gaf voor persoonlijke ontwikkeling maar ook een hele hoop plezier opleverde! Beide programma’s waren goed aangepast op het fitheidsniveau van alle deelnemers en beide jaren was de programma-inhoud verschillend en aangepast aan de onze behoefte. Ons team heeft beide programma’s gewaardeerd met een dikke negen!
Rob van den Berg
Rob van den Berg
27 November 2023
Eind oktober was het zo ver, de 12hours challenge, die ik van mijn vriendin in januari als verjaardagscadeau had gekregen, stond eindelijk voor de deur. Inmiddels een maand verder en eindelijk voor mezelf de tijd genomen om een review te schrijven, vooral om nogmaals te beseffen wat een toffe ervaring dit was! Echt omschrijven kan niet, dan zul je het echt zelf moeten ervaren, maar er komen zoveel mooie facetten samen met gelijkgestemden strijders die allemaal hun grens op durven te zoeken, bedankt Unbreakable! Onvergetelijk!
Maarten Geerling
Maarten Geerling
26 November 2023
Super geweldige ervaring. Een heel divers programma onder leiding van echte professionals. Fysiek en mentaal wordt je maximaal uitgedaagd maar je wordt ook ondersteund of aangemoedigd indien nodig.
Jeannette Martens
Jeannette Martens
11 November 2023
Wat een geweldige ervaring! Ik heb onwijs genoten. Je werd gechallenged, je werd uit je comfortzone gehaald, maar daar zit de groei en daarom was dat extra mooi om te voelen. Dankbaar en gemotiveerd!
Martin van den Berg
Martin van den Berg
2 November 2023
Afgelopen weekend aan de 12HE deelgenomen. Hierbij volledig uit m’n comfortzone gehaald en op zowel mentaal als fysiek vlak heel diep gegaan. Langzaam begint nu alles op z’n plek te vallen en zie ik de lessen die er te leren zijn. Ook in de dagen na de training kon ik met mijn vragen bij de organisatie terecht en werd er een hele behulpzame nazorg geleverd. Wil je jezelf echt een keer uitdagen dan is de 12HE zeker een aanrader!
Almer van der Waal
Almer van der Waal
30 Oktober 2023
Wij hebben met ons kaderteam meegedaan aan de 12HR editie van 27 oktober 2023. Ik kan in mijn team niemand vinden die dit 'zomaar' heeft volbracht. Je moet echt aan de bak; met jezelf, je team en de hele groep. Heel mooi om te zien hoe het Unbreakable kader het lukt je daarbij een veilige omgeving te bieden en je daarin tot over jouw eigen grens duwt, maar tegelijk ook altijd weer jou in het zadel krijgt om door te gaan. Voor mijzelf (ik ben 'groen 1' op de foto) was het een ontzettend mooie en leerzame ervaring. Zou willen dat iedereen dit deed, hier heb je echt wat aan.
Jennifer Jansink
Jennifer Jansink
29 Oktober 2023
Afgebroken worden om jezelf weer opnieuw op te bouwen. Ik ben ontzettend dankbaar en trots dat ik dit heb meegemaakt. Ik kan dit iedereen aanraden die open staat voor groei.
Scroll omhoog