c

Cum sociis Theme natoque penatibus et magnis dis parturie montes, nascetur ridiculus mus. Curabitur ullamcorper id ultricies nisi.

1-677-124-44227 184 Main Collins Street, West Victoria 8007 Mon - Sat 8.00 - 18.00, Sunday CLOSED
Follow Us

Special Forces: wat wordt daar eigenlijk mee bedoeld?

Stiekem willen we allemaal een beetje speciaal zijn. In een tijd waarin we ons maar wat graag willen onderscheiden van een ander, wordt speciaal al snel het nieuwe normaal. We willen allemaal high performers zijn, tot de elite behoren en in onze eigen branche tot de Special Forces. Dus wordt Special Forces al snel een graag gebruikt buzzwoord. Maar waar hebben we het eigenlijk over? Tijd voor wat helderheid.

Speciaal is het nieuwe normaal

De titel Special Forces is niet voorbehouden aan mensen die daadwerkelijk als militair bij dergelijke eenheden hebben gediend. Wat ik daarvan vind is een andere discussie maar het is natuurlijk wel verklaarbaar. Dit soort eenheden spreken tot de verbeelding.

Als we aan Special Forces denken, zien we goed getrainde teams die de meest complexe militaire operaties uitvoeren. Fysiek en mentaal de best getrainde militairen die een land tot zijn beschikking heeft. Duiken, schieten, parachutespringen, met geavanceerde uitrusting werken en legaal dingen opblazen.

Coole shit, zo wijd de wereld strekt.

Special Operations Forces (SOF)

De naam Special Forces wordt eigenlijk verkeerd gebruikt. Formeel is de Special Forces (SF) een Amerikaanse speciale eenheid, namelijk de Army Special Forces. Deze eenheid is gespecialiseerd in het trainen en opleiden van buitenlandse eenheden.

Als iemand het doorgaans over Special Forces heeft, dan wordt hiermee in de meeste gevallen Special Operations Forces (SOF) bedoeld. Enkele voorbeelden van bekende internationale SOF-eenheden:

  • Navy SEALs – Verenigde Staten
  • Special Air Service (SAS) – Verenigd Koninkrijk
  • Special Boat Service (SBS) – Verenigd Koninkrijk
  • Kommando Specialkräfte (KSK) – Duitsland
  • Kommando Specialkräfte der Marine (KSM) – Duitsland
  • Joint Task Force 2 (JTF2) – Canada

In het NATO Allied Joint Doctrine for Special Operations worden special operations als volgt omschreven:

Military activities conducted by specially designated, organised, selected, trained, and equipped forces using unconventional techniques and modes of employment.”

SOF-eenheden zijn eenheden die, inderdaad, speciale operaties uitvoeren die grofweg uit drie smaken bestaan:

  • Direct Action (DA): korte offensieve acties, bijvoorbeeld om een terrorist te arresteren.
  • Special Reconnaissance (SR): complexe langeafstandsverkenningen met als doel om strategische inlichtingen te verzamelen.
  • Military Assistance (MA): bijstand om bevriende landen of eenheden op te leiden en te trainen.

Top van de Amerikaanse SOF

In de Verenigde Staten worden SOF ook nog eens onderverdeeld in Tier 1 en Tier 2 SOF. Tier 1 zijn de eenheden die de echte high profile operaties doen. Een voorbeeld hiervan is Neptune Spear, de operatie om Osama bin Laden uit te schakelen. Tier 1 worden ook wel Special Missions Unit (SMU) genoemd. Zij vormen de crème de la crème van de Amerikaanse SOF en voeren, vaak samen met de Central Intelligence Agency (CIA), missies uit die politiek ontkend worden. Er zijn maar vier erkende Tier 1 SMU’s:

  • Delta Force (1st Special Forces Operational Delta) – US Army.
  • DEVGRU (Naval Special Warfare development Group, SEAL team six) – US Navy
  • 24th Special Tactics Squadron – US Airforce
  • Intelligence Support Activity (ISA) – CIA

Special Forces in Nederland

Nederland kent twee SOF-eenheden. Het Korps Commando Troepen (KCT) van de Koninklijke Landmacht en Maritime Special Operations Forces (MARSOF) van het Korps Mariniers. Uiteraard zijn er binnen de Nederlandse overheid ook andere elite-eenheden, specialistische teams, geheimzinnige diensten en afgeschermde afdelingen waar je niet zomaar bij komt, maar het KCT en MARSOF zijn de enige SOF-eenheden die Nederland rijk is.

Het verschil tussen die twee Special Forces in Nederland?

  • Het KCT is meer georiënteerd op het land.
  • MARSOF is gespecialiseerd in het maritieme domein.

Sinds 2018 worden de Nederlandse SOF-operaties centraal aangestuurd door NLDSOCOM. Dit is een operationele staf die alle Nederlandse SOF-operaties plant, aanstuurt, uitvoert en evalueert.

MARSOF-selectie: Aptitude

Wat maakt deze eenheden zo bijzonder? Om gelijk met de deur in huis te vallen: het zijn geen genetisch gemanipuleerde supermannen met bijzondere krachten. Nope. Maar laat me je meenemen in de selectie en opleiding voor een MARSOF-operator, dan wordt het waarschijnlijk duidelijker.

De MARSOF-selectie heet de Aptitude. Het is een loodzware en rigoureuze selectie van drie weken om te bepalen of de kandidaat geschikt is om opgeleid te worden tot MARSOF-operator. Om te mogen beginnen aan de Aptitude moet je ten eerste al marinier zijn met een goede staat van dienst. Je bent dus al door een paar hoepeltjes gesprongen zoals we dat bij het Korps noemen. De Aptitude begint in de eerste week met een aantal ‘standaard’ eisen. Puur om te kijken of de kandidaat fysiek en mentaal belastbaar is.

De volgende testen worden onder andere in de eerste twee weken afgenomen.

Week 1:

  • De MARSOF-conditieproef:
    • Minimaal 2800 meter in 12 minuten
    • Minimaal 40 push-ups in 2 minuten
    • Minimaal 60 sit-ups in 2 minuten
    • Minimaal 50 squats in 2 minuten
    • Minimaal 8 pull ups in 2 minuten
  • 10 km hardlopen binnen 45 minuten
  • 10 km battlerun met 15 kg inclusief wapen (exclusief water) binnen 60 minuten
  • 2 km oppervlaktezwemmen
  • 10 km kajakken
  • Klimparcours op hoogte

Week 2:

  • 30 km marsen met ongeveer 35 kg aan uitrusting.
  • Meerdere navigatieopdrachten bij dag en nacht.
  • 4 km oppervlaktezwemmen.
  • 20 km kajakken.
  • Theorietesten:
    • Navigatie
    • Algemene militaire kennis
    • Kaart en kompas

Presteren onder druk

Je kunt je voorstellen dat niet het volledige programma kenbaar wordt gemaakt aan de kandidaten. Een van de belangrijkste eigenschappen die getest wordt is hoe de kandidaat met onverwachte en moeilijke omstandigheden omgaat. Het presteren onder druk wordt veelvuldig getest:

  • Weinig slapen
  • Weinig informatie en feedback krijgen van de instructeurs
  • Of juist te veel informatie krijgen in te weinig tijd
  • Kou en miserabele omstandigheden
  • Fysieke en mentale belasting

Naarmate de dagen en de weken vorderen, komen de instructeurs tot de kern. Blijven de kandidaten samenwerken of onttrekken ze zich aan het groepsproces? Blijven ze positief, ook als ze twee nachten niet geslapen hebben? Zijn ze nog in staat om heldere beslissingen te nemen?

De kandidaten worden fysiek en mentaal afgepeld om te kijken uit welk hout ze gesneden zijn en of ze opleidbaar zijn als SOF-operator. Is iedere marinier geschikt en opleidbaar als SOF-operator? Helaas.

Doorgaans valt meer dan de helft al af tijdens de Aptitude.

Opgeleid worden tot Special Operations Forces

Elke SOF-eenheid heeft een vergelijkbaar selectietraject. Wordt het na de selectie makkelijk? Absoluut niet. De kandidaten hebben alleen maar laten zien dat ze fysiek en mentaal opleidbaar zijn. Ze hebben een goede basis om te beginnen. Het opleidingstraject daarna is lang (ongeveer 42 weken) en zwaar. Eén moment van onoplettendheid en het is klaar.

MSOF-opleiding

Het traject begint met de MSOF-opleiding van ongeveer 20 weken. Deze opleiding bestaat grofweg uit drie fases: de groene, grijze en blauwe fase.

  • Groen is het optreden in een bosrijke omgeving.
  • Grijs is het optreden in verstedelijkt gebied.
  • Blauw is het optreden in een maritieme omgeving.

Nationale Interventie Opleiding (NIO)

Na de MSOF-opleiding gaat de opleiding over in de Nationale Interventie Opleiding (NIO). De NIO is de contraterreuropleiding waarin de kandidaten worden opgeleid om onder de vlag van de Dienst Speciale Interventies (DSI) contraterreuroperaties in Nederland uit te voeren.

Eén fout en het is klaar

Tijdens het gehele opleidingstraject leren toekomstige special forces nieuwe procedures om achter vijandelijke linies te opereren, gevechtsdrills, werken met explosieven, geavanceerde medische handelingen en het gebruik van speciale communicatiemiddelen.

Van procedures om schepen vanuit het water te enteren tot het bestormen van een gekaapt vliegtuig. De kandidaten worden met een sneltreinvaart ondergedompeld in nieuwe TTP’s (technieken, tactieken en procedures). Eén blessure of procedurefout en de kandidaat kan zijn spullen pakken.

Ondanks de nieuwe vaardigheden en het hoge tempo moeten ze een steile leercurve laten zien. Kan de kandidaat niet meekomen met de rest van de groep? Return to unit (RTU).

Aan het einde van de opleiding krijgt de MARSOF-operator zijn zwaar verdiende badge en kan hij ingezet worden bij een van de operationele squadrons: M-squadron (antiterreur) of C-squadron (internationale speciale operaties). Sommige kandidaten gaan na de opleiding direct door voor een specialisatie tot kikvorsman of mountainleader.

Operationeel, maar blijven ontwikkelen

Als een operator klaar is met de opleiding, wil dat niet zeggen dat hij stopt met leren. Het zit in de cultuur van de eenheid om constant te blijven ontwikkelen. Elke training en oefening wordt uitgebreid geëvalueerd en alles wordt geborgd met een After Action Review.

Elke TTP wordt regelmatig herzien en verbeterd. Nét iets sneller, efficiënter of veiliger. Als je werkt in het hoogste geweldspectrum maakt die ene fractie van een seconde het verschil en gaat het om de kleinste details. Special Forces dagen elkaar onderling uit om het beste uit zichzelf te halen met schieten, procedures, parachutespringen, duiken en sporten.

Je bent zo goed als je laatste prestatie, dus de enige manier om bij te blijven is door jezelf constant uit te blijven dagen en te blijven ontwikkelen. Als je de lat eenmaal op een bepaalde hoogte hebt gelegd, wordt dat je maatstaf.

The only way is up!

Denk je dat anderen dit artikel over Special Forces ook interessant vinden? Delen mag!

Wil je meer over mijn ervaringen lezen? Bestel dan hier mijn boek ‘Niet te breken’.

Deel dit bericht